ФЭНДОМ


Война зыбучих песков (обложка)
Книга с романом
Эта статья или раздел содержит историю, взятую из романов или коротких историй.

Война зыбучих песков — рассказ, написанный Микки Нельсоном.

Описание Править

Ночной эльф — жрица вспоминает о событиях, из-за которых в свое время была возведена Стена Скарабея.

Персонажи Править

Сюжет Править

Стена Скарабея 1

Стена Скарабея.

Полуденное солнце обратило свой пристальный взгляд на пески Силитуса, немым свидетелем взирая на бесконечную череду воинов, выстроившихся подле Стены Скарабея.

Оно продолжало свой ход, хотя собравшимся внизу казалось, что немилосердный шар замер на месте, будто бы выжидая, пока многочисленная армия не падёт под его испепеляющими лучами.

Посреди беспокойных войск стояла одинокая ночная эльфийка, погружённая в свои мысли. Многие её собратья по оружию смотрели на неё с восхищением, а некоторые — с обожанием. Другие же, собравшиеся здесь — представители от каждой расы со всех известных областей этого мира — глядели на неё соответственно своим собственным расовым убеждениям. В конце концов, кровная месть между ночными эльфами и, теми же, троллями и тауренами исчислялась столетиями.

Война зыбучих песков 2

Однако, независимо от того, к какой бы из сторон они не принадлежали, все собравшиеся здесь разделяли одно чувство с ночными эльфами — уважение. Широмар была подобна солнцу над ними — спокойному, бесстрастному и неустрашимому. Эти качества хорошо послужили ей в последние месяцы, даруя силы, чтобы продолжать тогда, когда всё казалось потерянным, когда поиски казались бесконечными и когда ее союзники просто отказывались помогать.

Здесь были и наблюдатели из Пещер Времени; здесь был и бронзовый дракон — повелитель рода и извивающиеся ульи насекомых; затем появились стаи и их хранители, древние драконы. Ни один из них не согласился с этой обязанностью с легкостью. Через принуждение, изобретательность, а иногда и прямое насилие, все они были собраны, дабы исполнить эту миссию.

И все это для одной вещи, что держала теперь в руках Широмар: Скипетр Зыбучих Песков, наконец, вновь воссозданный после тысячи лет.

В конце концов, все дороги вели сюда, в Силитус, к вратам Стены Скарабея, сюда — где Скипетр был разрушен.

Широмар посмотрела на небо и вспомнила то время, когда солнце затмевали драконы; когда легионы ночных эльфов утопали в бесконечных волнах киражей и силитидов; когда надежда была так призрачна. Казалось, что никто не переживет те ужасные месяцы; но все же она была здесь, стоя перед священным барьером, который сохранил их жизни тогда, во времена Войны Зыбучих Песков

* * * * *
Война зыбучих песков 3

Фэндрал Олений Шлем и Вальстанн Олений Шлем.

Фэндрал Олений Шлем руководил атакой вместе со своим сыном Валстанном. Они выбрали это ущелье, чтобы их фланги были защищены против бесконечного потока силитидов. Широмар была скрыта позади линии фронта, бросая заклинания так быстро, как только позволяли её силы.

Они сражались на пути к краю ущелья, вместе с Фэндралом и Валстанном шли самые закалённые в боях часовые, хранители и жрицы, поддерживаемые исцелением и заклинаниями друидов. Казалось, что на место каждой уничтоженной орды силитидов, приходили сотни других, чтобы занять места павших. Вот уже несколько дней длилось это бесконечное противостояние, с тех пор, как впервые началось вторжение силитидов, и Фэндрал призвал своих воинов.

Жрица Широмар и ее служительницы восстановили достаточно энергии, чтобы одновременно воззвать к милости Элуны, и теперь им оставалось лишь наблюдать за тем, как столб ослепительного света сжигал рой, блокирующий границу ущелья.

И тогда низкий гудящий звук наполнил воздух. Один за другим, летающие насекомоподобные существа — крылатые Киражи, пролетели над краем ущелья, пикируя вниз и нападая на друидов из флангов поддержки.

Фэндрал вывел свои войска из ущелья в открытые пески, переступая через горы трупов силитидов. Воздух буквально кишел нападающими киражи, атакующими и хлестающими их своими когтями и жалами. Фэндрал устремился вперёд, стремясь позволить группе поддержки рассеяться и избежать уничтожения.

Война зыбучих песков 4

Раджакс.

Приблизившись к перевалу, Широмар увидела орды киражи, выбирающиеся из земли как муравьи из потревоженного муравейника. Гигантское чудовище, возвышающееся среди них, покачивая многочисленными щупальцами, отдавало команды насекомоподобным солдатам.

Из всего гула и гудения роя, Широмар явно выделила одно повторяющееся слово: Раджакс, Раджакс… и хотя она не понимала речи Киражей, она бы удивилась если бы оказалось, что это не имя существа.

Когда новая волна киражи нахлынула на них, Великий Рог просигналил атаку, и с востока и запада множество ночных эльфов бросились в бой. С леденящими кровь криками Фэндрал и Валстанн устремились в самое сердце приближающегося роя. Две армии схлестнулись, уменьшаясь прямо на глазах.

Широмар чувствовала, что они добились успеха; но тени становились всё длиннее, день переходил в ночь, а сражение всё продолжалось. В центре битвы, Фэндрал, Валстанн и генерал киражей столкнулись в отчаянной схватке.

Сумев отбиться от атаки крылатых киражей, Широмар посмотрела вниз, туда — где генерал сражался против её отца и сына. Число киражей уменьшалось, и генерал, будь то бы ощущая это, гигантским прыжком отскочил назад к горному хребту туда, где впервые столкнулся с Фэндралом. Лишившись своего командира, оставшиеся насекомые были вскоре уничтожены.

Спустя несколько часов, ночные эльфы смогли отдохнуть. Фэндрал знал, что киражская угроза не была устранена полностью и он ожидал, что на следующее утро сражение вновь продолжится. Всю ночь Широмар спала отрывками, несмотря на спокойствие пустыни, в её ушах всё ещё звенел шум битвы.

Война зыбучих песков 5

Утром, перестроившиеся и выдвинувшиеся на гребень отряды были встречены зловещей тишиной. Широмар внимательно оглядела окрестности, но ни киражей, ни силитидов нигде не было видно. Фэндрал уже было приготовился отдать приказ о дальнейшем продвижении, но прибывший гонец принёс мрачные известия — на поселение Южного Ветра было совершено нападение.

Мысль об отходе для защиты поселения пришла в голову Фэндралу, но он понимал, что такого рода манёвр оставит открытой дверь для проникновения оставшихся киражей. У эльфов всё ещё не было представления о численности насекомых, но не исключалась и возможность того, что все силы этой новой расы были брошены на них.

Догадавшись о сомнениях, терзавших отца, Валстанн предложил возглавить отдельный отряд для защиты деревни, в то время, как Фэндрал остался бы сдерживать насекомых.

Оказавшись рядом, Широмар услышала окончание их разговора:

«Эта уловка может сработать», — сказал Фэндрал.

«Мы не можем упустить такой шанс, отец», — ответил Валстанн. «Я отправлюсь на защиту деревни и вернусь с победой, упрочив славу твоего имени».

Фэндрал с неохотой кивнул: «Просто вернись живым, и я буду более чем доволен».

Пока Валстанн собирал отряд, Фэндрал наблюдал за уходом сына. Широмар беспокоило то, что их силы разделяются, но она понимала необходимость этого.

Война зыбучих песков 6

Улей силитидов.

Следующие несколько дней Широмар и остальные сражались с волнами силитидов, которые одна за другой накатывали на их боевые порядки из ульев, разбросанных по всей пустыне, однако киражи больше не появлялись. Ощущение неотвратимой беды начало охватывать Широмар, она чувствовала, что столь долгое отсутствие хозяев силитидов — плохой знак. Она волновалась о судьбе Валстанна, и во время немногих перерывов в затянувшейся бойне она украдкой наблюдала, как Фэндрал, стараясь не привлекать внимания, смотрит на горизонт, в тревожном нетерпении ожидая возвращения сына.

На третий день, лишь только солнце достигло своего зенита, появились киражи в количестве ещё большем, чем прежде. Снова от крыльев насекомых зазвенел воздух, снова неисчислимые орды скрыли под собой горные хребты на горизонте. Они разливались перед войском Фэндрала подобно бушующему морю, другие же, словно гигантское облако, заслонили солнце… И, внезапно остановились.

Они словно ждали чего-то.

Фэндрал приготовился к обороне и сам стал в первых рядах, буревестники, кружившие в вышине, и друиды в облике медведей, в нетерпении царапающие землю — все они внимательно наблюдали за происходящим. Мгновения спустя океан насекомых расступился, и появился огромный киражский генерал, неся чье-то окровавленное тело в своих зазубренных клешнях. Он вышел на пространство перед рядами Киражей… и высоко поднял Валстанна Оленьего Шлема на всеобщее обозрение.

Война зыбучих песков 7

Деревня Южного ветра пала.

Вздох ужаса прокатился по военным рядам. У Широмар перехватило дыхание. Фэндрал стоял безмолвно, осознавая, что деревня Южного ветра пала, и опасаясь, что его сын, возможно, уже мёртв. Он проклинал себя за то, что позволил юноше уйти одному и теперь пребывал в оцепенении, в которое повергли его смесь ужаса, ярости и отчаяния.

Валстанн в клешнях генерала шевельнулся и что-то произнёс, но из-за расстояния разобрать его слова было невозможно.

Одновременно с этим узы, сковывавшие Фэндрала, пали, и он рванулся вперёд, а его ночные эльфы последовали за ним. Но расстояние было слишком велико… задолго до того, как киражский генерал начал действовать, Широмар знала, что они не успеют вовремя добраться до Валстана.

Генерал Киражей схватил окровавленное тело Вальстана второй клешнёй и сдавив обеими… разорвал тело молодого ночного эльфа вдоль пояса.

Фэндрал, увидев это, замедлил ход, споткнулся и упал на колени, а атакующие эльфы сомкнулись вокруг него. Когда же наконец противоборствующие стороны столкнулись, с востока — закрывая свет, удушая, заглушая звуки налетел песчаный шторм. Сила ветра практически пригвоздила Широмар. Она, как могла, закрыла глаза, а вой ветра продолжал бить по ушам, приглушая звуки сражения и крики умирающих товарищей.

Сквозь весь этот хаос, рядом с собою, она смогла различить мрачную, чудовищную тень генерала киражей, прорубающегося через ряды эльфов, подобно жнецу на поле с созревшей пшеницей. Потом она услышала Фэндрала, чей голос, с трудом различимый сквозь бурю, призывал к отступлению.

Большинство из последовавших событий случилось, казалось, очень быстро, но на деле заняло несколько дней: Фэндрал вывел свои войска из Силитуса через горные перевалы и провал кратера Ун'Горо, оставив силы силитидов и Киражей далеко позади, оставив их, под прикрытием основных сил, пожирать своих павших собратьев.

Война зыбучих песков 8

Кратер Ун'Горо: Вулкан Огненного Венца.

Едва оказавшись внутри кратера, произошла странная вещь: по рядам пролетела весть, что начавшие было дальнейшее наступление киражей прекратилось и они повернули назад, как только возглавляемые ими силы пересекли гребень кратера. Верховный друид собрал оставшиеся силы в центре провала кратера и отдал приказ держаться до конца. Временное затишье вновь перешло в сражения, в отступления и смерти. Ночные эльфы вновь потерпели горькое поражение, а поведение Фэндрала Оленьего Шлема изменилось безвозвратно.

Широмар видела, как Фэндрал стоял на страже, устремив взгляд в даль от Вулкан Огненного Венца, пар из вулканических отверстий вырастал позади него, оранжевый блик лавы падал на его лицо, выражавшее глубочайшие страдания — скорбь, известную лишь родителям, пережившим своих детей.

Неожиданное отступление Киражей не давало Широмар покоя. Чем больше она думала об этом, тем больше вспоминала древние легенды, окутывающие кратер, предания о том, что создан он был в изначальные времена самими богами. Возможно, что и сейчас наблюдали они за этими землями. Возможно, их благословение всё ещё лежит на этом месте. Тем не менее, одно было очевидно: если не будет найдено решение как остановить волны расы насекомых…

Война зыбучих песков 9

Танарис: Пещеры Времени.

Калимдор будет потерян навсегда.

Война Зыбучих Песков продолжалась уже долгие месяцы. Широмар удавалось оставаться в живых в почти непрерывно следующих друг за другом боях, и всегда эльфы лишь оборонялись, всегда их численность не шла ни в какое сравнение с численностью противника и им всегда приходилось отступать.

В отчаянии, Фэндрал обратился за помощью к неуловимой бронзовой стае. После своего первого отказа объединить силы, они, всё же, дали своё согласие после того, как подлые Киражи атаковали Пещеры Времени, дом и владение Ноздорму Вневременного.

Наследник Ноздорму, Анахронос, согласился возглавить бронзовых драконов против мародёрских Киражей. Все ночные эльфы, способные держать оружие, присоединились к борьбе, и вместе они разработали план кампании по возвращению Силитуса.

Но даже приобретя в союзники могущество драконов, одно только количество Киражей и силитидов доказывало их превосходство. И тогда Анахронос воззвал к потомкам других драконьих стай: Меритре, дочери Изеры из зелёной стаи, Калестразу, сыну Алекстразы из красной стаи и Аригосу, сыну Малигоса из синей стаи.

Война зыбучих песков 10

Драконьи стаи.

Драконы и крылатые Киражи столкнулись в безоблачном небе над Силитусом, в то время как войско ночных эльфов со всего Калимдора хлынуло по его пескам. Но даже сейчас число Киржей и силитидов казалось нескончаемым.

Позже Широмар услышала слухи о том, что драконы, пролетавшие над древним логовом Киражей, увидели там нечто ужасное, что-то, указывающее на более древнее, ещё более жуткое присутствие, скрывающееся за бешеной атакой расы насекомых.

Возможно, именно это открытие побудило драконов и Фэндрала разработать последний, отчаянный план: запереть Киражей в этом городе, воздвигнув барьер, который будет сдерживать их до тех пор, пока не будет придуман более надёжный метод решения этой проблемы.

И вот, при поддержке четырёх драконьих стай, началась атака на город. Широмар держалась за Фэндралом, а с небес сыпались трупы летающих киражей. Высоко наверху, драконы особо не церемонились со своими крылатыми противниками. Единой массой давили эльфы и драконы Киражей обратно, в стены города Ан'Кираж.

Но вблизи городских врат, волна насекомых хлынула обратно, и теперь все доступные силы были брошены на сдерживание этого давления. Дальнейшее продвижение стало невозможным. Тогда Меритра, Калестраз и Аригос решили прорваться в город и сдерживать киражей столько времени, сколько потребуется Анахроносу, Фэндралу и оставшимся в живых друидам и жрицам для создания магического барьера.

Настал решающий миг — трое драконов и их союзники прорвались сквозь легионы Киражей в город с единственной надеждой на то, что их жертва не будет напрасна.

В это время, снаружи врат Фэндрал призвал друидов сфокусировать свою энергию на Анахроносе, который начал создавать зачарованную преграду. А за вратами погибали трое потомков драконов под ударами многократно превосходивших и увеличивающихся сил Киражей.

Широмар сконцентрировала свою энергию и воззвала в молитве к Элуне, стена появлялась прямо на её глазах — скалы, камни и корни вырывались из-под песка, создавая непреодолимую преграду. Даже крылатые воины, пытающиеся пролететь над барьером, натыкались на невидимое препятствие, сквозь которое были не в силах проникнуть.

Киражи, оставшиеся снаружи, были быстро уничтожены. Их тела вперемешку с телами эльфов и драконов устилали залитый кровью песок.

Анахронос обратил внимание на крохотного жителя пустыни — скарабея, удирающего у него из-под ног. Широмар наблюдала, как создание замерло, а потом под воздействием магических сил стало увеличиваться, превращаясь в металлический гонг. Начали двигаться камни, создавая возле стены постамент, где он и был в итоге размещён.

Скипетр Зыбучих песков

Скипетр Зыбучих песков.

Затем, великий дракон приблизился к оторванной конечности одного из своих павших драконьих сородичей. Держа придаток, он произнес несколько заклинаний и конечность приобрела форму скипетра.

После этого дракон сказал Фэндралу: «Если когда-либо смертный возжелает проникнуть сквозь магический барьер и вступить на территорию древнего города, пусть ударит скипетром в гонг — и врата отворятся». И передал скипетр Верховному друиду.

Фэндрал смотрел вниз, и лицо его искривилось в гримасе презрения. «Мне ничего не нужно от Силитуса, от Киражей и, наконец, от вас, проклятые драконы!» — с этими словами он швырнул зачарованный скипетр в магические ворота, ударившись о которые артефакт разлетелся дождём осколков, и пошёл прочь.

«Неужели всё то, что связывает нас, ты приносишь в жертву на алтаре своей гордости?» — спросил дракон.

Фэндрал обернулся. «Душа моего сына не найдёт упокоения в этой бессмысленной победе, дракон. Я верну его. Пусть это займёт тысячи лет, но я верну своего сына!» И Фэндрал быстрыми шагами прошёл мимо Широмар…

… той, что видит его в своей памяти так, словно всё это произошло вчера, а не тысячи лет назад.

* * * * *
Широмар

Широмар.

Один за другим, воины Калимдора собирались вокруг, смотря на неё с ожиданием. Она же, решительным шагом направилась в сторону алтаря, проходя мимо людей и тауренов, гномов и дворфов, и даже троллей — тех, с кем её род сражался долгие годы, мимо всех тех, кто объединился сегодня для того, чтобы положить конец Киражской угрозе — раз и навсегда.

Широмар остановилась у основания лестницы и сделала глубокий вздох. Она поднялась на постамент и остановилась в нерешительности, но лишь на мгновение. А, затем, изо всех сил ударила скипетром по древнему гонгу…

Внешние ссылки Править

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.